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黄贤文、周志芳:互联网金融企业的商标保护

发布日期:2016-10-21

       与普通商业服务相比,金融类服务对品牌可信度的要求更高,由于涉及资金安全,除回报是否有吸引力之外,品牌知名度和是否值得信任,也是影响用户选择的重要因素。而同时具备互联网性质的互联网金融行业因传播速度快和传播范围广,更容易被模仿、侵权。可以说,互联网金融领域是最需要品牌支撑的行业。

       要树立一个牢固的品牌,要求企业有极其强烈的品牌管理意识,其中商标保护必不可少。商标是用于区别商品或服务来源的标记,通过对商标的识别消费者可以增加购买可信度,简化商品或服务选择过程,这也是很多冒牌企业模仿名牌的目的。然而,由于对商标重视程度不够,很多互联网金融企业在这上面栽了跟头。例如,安徽芜湖网贷平台“永利财富”跑路给深圳永利财富公司带来巨大打击,业内知名P2P平台“拍拍贷”也因被控商标侵权险失招牌。简而言之,互联网金融企业的商标保护至关重要。

       一般而言,互联网金融企业可以从以下几个方面来做好商标保护:

       一抢占先机注册商标

       1. 商标抢先注册
       国内商标法律保护采取 “申请在先原则”,即原则上将商标专用权授予最先申请人,使经合法注册的商标取得较高程度的法律保护。商标必须在设计完毕后第一时间提交注册申请,若是等产品或服务推向市场后再申请注册,难免会被恶意抢注,贻误时机。企业想要拿回被抢注商标则需要花大量精力来收集证据以证明使用在先及知名程度,如果重新更换商标则需要考虑到宣传、运作、管理等多种因素,已投入的巨大推广费用就成了为他人做嫁衣。

       2.商标形式选择
       商标一般分为文字、图形和文字+图形等几种形式。对于图文组合商标,在申请注册时建议文字和图形分别注册,不能仅采用文字+图形的组合方式。因为在注册审查阶段,商标局通常会对图文商标进行分离审查,如果文字或图形之一不能通过审查,整个商标申请就会被驳回,换言之文字+图形的组合方式会大大增加商标申请被驳回的风险。一旦出现这种情况只能重新提交注册申请,费时费力,最关键的是延误最佳注册保护时间。

       3.商标注册类别
       选择商品或服务类别是企业在申请商标注册时不可避免的一个环节,申请类别错误可能会给企业造成不可挽回的损失,因此如何选择正确的类别极其重要。

       首先,需要根据企业最核心的业务范围选择注册类别。互联网金融企业是利用互联网技术和信息通信技术实现资金融通、支付、投资和信息中介服务的新型企业,其核心业务可定位在两个方面“金融”和“互联网”。

       根据国家商标局发布的最新《类似商品与服务区分表》,互联网金融企业注册商标首选类别为第36类——为金融业务、货币业务提供的服务以及与各种保险契约有关的服务,其中必须包括3602群组—金融事务,尤其是3602群组中新增加的“通过网站提供金融信息”。

       其次,互联网金融企业普遍都会开发运行在手机或平板电脑上的App,因此第9类也是必不可少的,必须包括的群组应为0901—电子计算机及其外部设备,尤其是“计算机程序(可下载软件)”“可下载的计算机应用软件”两项。

       二巧用商标防御性注册和商标认证保护商标权利

       1.商标防御性注册
       商标防御性注册是指企业将已注册的主商标(被防御商标)覆盖更多商品、服务或把与主商标近似的商标申请注册。商标防御性注册的目的,并非是要立即使用这些商标,而是限制他人使用或注册与主商标相同或相近似的商标,起到一定的防御保护作用,同时又能为未来企业发展预留“伏笔”。否则,当企业商标具有一定名气之后,某个拟发展的类别或商标被他人抢注,必然需要付出更高的代价维权或买回。

       商标防御性注册的模式一般有两种:

       一是,商标所有人在主商标所核定使用的类别以外的其他类别上注册若干相同商标,这些相同商标称为防御商标。防御商标的类别选择需尽量考虑企业未来可能发展的领域。

       二是,商标所有人为了防范他人在类似的商品或服务上申请近似商标,在相同类别上申请与主商标近音、同音、字形近似或构图近似的商标,这些相互近似的商标称为联合商标。以“拍拍贷”为例,可以选择诸如“拍拍宝”“拍啪贷”“柏柏贷”等作为联合商标。

       2.商标认证
       商标知名度越大,其获得的保护力度就越大,尤其是驰名商标,往往被赋予了比较广泛的排他性权利,实行跨类保护。实践案例中判定商标知名度,除了商标的实际使用证据,商标所获的荣誉证书、认证证书也是具有较强证明力的证据。

每个省(直辖市)都有著名商标认证,在符合当地著名商标认证条件时,建议尽快争取认证为著名商标。目前我国驰名商标认定形成行政认定和司法认定并存的双轨制模式。当企业商标注册及使用满3年,并在全国范围内具有较高知名度后,可以通过工商行政管理部门、商标部门或法院认证为驰名商标,以便商标获得更大程度的保护。

       三商标维权

       商标被侵权可以通过以下途径进行维权:

       1.针对商标被抢注,可以向商标局或商标评审委员会申请商标异议、商标无效宣告、商标三年不使用撤销等程序阻止侵权商标注册。

       2.针对其他侵权行为,则可通过诉讼程序和行政查处程序维权。

       (1)诉讼程序:对于侵权人经济实力较强,侵权行为和侵权产品销售情况易于举证,可考虑索赔的案件,可以直接向人民法院起诉。这种方法的优势在于,商标权人可依据有关法律规定,要求侵权人赔偿,弥补损失。侵犯商标权行为构成犯罪的,商标权人还可通过刑事诉讼追究侵权人的刑事责任。但诉讼程序相对复杂,耗费的时间较长。

       (2)行政查处程序:对于侵权性质明确,侵权产品容易匿藏转移,诉讼价值不大的侵权案件,可直接向县级以上工商行政管理机关举报,由其依法查处。这种方法的优势在于,查处力度大、打击迅速,能有效制止侵权行为的蔓延。但其不足之处是行政处理决定无终局效力,当事人对工商行政管理机关处理不服的,仍可以向人民法院提起行政诉讼,而且可能无法弥补企业所遭受的损失。

       当不同侵权行为交叉出现时,则可同时选择多种程序,全方位保障企业的利益。


       作者简介
       黄贤文,北京德和衡(上海)律师事务所合伙人律师,华东政法大学法律硕士。自2001年执业以来,黄贤文律师先后为中国银行股份有限公司、天安财产保险股份有限公司、爱建证券有限责任公司、华融天泽投资有限公司、广发银行股份有限公司等数家金融单位提供法律服务,获得委托人信赖。律师业务重大领域定位于公司、证券、保险及资产管理领域,具备丰富从业经验,能为客户提供高效可靠的法律战略分析和解决方案。 

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       作者简介
       周志芳,北京德和衡(上海)律师事务所执业律师,华东政法大学法学学士,擅长公司、知识产权等领域的法律服务。

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